A lo largo de los tiempos, pero también en todos los continentes, la arcilla parece haber impactado a toda la humanidad, ya sea con fines medicinales o para otras realizaciones cotidianas, construcciones, objetos decorativos, alfarería o incluso soportes para la escritura... Han acompañado claramente el desarrollo de las sociedades humanas. Fueron unánimes hasta la llegada de las imponentes industrias farmacéuticas entre los siglos XIX y XX. ¡Con alegría asistimos a un auténtico regreso a nuestras raíces, por así decirlo! Las arcillas, esos productos naturales que nos ofrece la madre naturaleza, tienen mucho que ofrecernos. Y es más, por suerte, los encontramos en casi todas partes del planeta…

Este artículo fue actualizado el 10/08/2022

Terapia con arcilla a través del tiempo

El uso de arcilla para fines medicinales se remonta a la época deAntigüedad… ¡No hace falta decir que no le queda nada que demostrar!

  • ANTES DE CRISTO.

En el antiguo Egipto el uso de arcillas ya era una costumbre. Debido a su propiedades purificantes, absorbentes y desinfectantes, los egipcios lo usaron para momificación cuerpos. El famoso “barro del Nilo” fue un material muy utilizado durante esta práctica. Antes de los egipcios, parece que las primeras momias conocidas fueron los “chinchorros” procedentes de Chile. Alrededor de 7.000 años antes de Cristo, la momificación chilena consistía en destripar el cuerpo del difunto y vaciar su cráneo antes de recubrir sus huesos con arcilla. ¡Esta reconstrucción de la morfología inicial es uno de los primeros vestigios de arcilla de la Historia!

A partir de esta época, la arcilla también estuvo presente en el farmacopea como lo demuestran los papiros que narran las historias de la humanidad y los remedios tan naturales. Quemaduras, heridas, dolores de estómago, diarreas, la arcilla, entre muchos otros remedios, ha encontrado su lugar en el alivio de muchas dolencias.

En la época de la Antigüedad griega y romana, Hipócrates el grande (460 a 370 aC), padre de la medicina, menciona el uso de tierra de lemnos, una isla situada al este de Grecia en el corazón del Mar Egeo. Esta tierra en particular resultó estar compuesta de arcilla... Y su conquista de notoriedad estaba lejos de terminar...

  • ANUNCIO.

En el siglo I d.C., nuestra famosa arcilla fue mencionada nuevamente como la tierra de Lemnos, por Plinio el Viejo (23 al 79 d.C.), naturalista y escritor romano, en su famosa enciclopedia “Historia Natural”. Luego, tras numerosas apariciones en tratados de medicina y farmacología, entre los siglos X y XIII, son grandes naturópatas alemanes que participó, mucho después, en un verdadero renacimiento de arcilla ¡Con fines medicinales! En el siglo XIX, Sébastien Kneipp (1821 a 1897), un sacerdote alemán, se hizo conocido gracias a sus terapias naturales. Entre ellos, encontramos cataplasmas a base de arcilla y vinagre... Hoy en día, el método Kneipp, centrado en 5 pilares principales que son la hidroterapia, la fitoterapia, la actividad física, una alimentación saludable y la recuperación del equilibrio, es muy utilizado en establecimientos de bienestar y salud. Otros naturópatas alemanes como Louis Kuhne (1835 a 1901) o incluso el pastor Emanuel Felke (1856 a 1926), han perpetuado, a lo largo de los años, el uso de remedios naturales como las arcillas. Además, otro alemán, Julius Strumpf, médico berlinés (en este nivel están definitivamente por delante de nosotros), logró utilizar arcilla blanca para tratar una forma de cólera asiático.

Tantos usos realizados a lo largo del tiempo atestiguan una eficacia innegable...

Más cerca de nosotros, durante las guerras del siglo anterior, siguieron usos diversos y variados... Para luchar contra otra enfermedad infecciosa que afecta al sistema digestivo como la disentería o para ayudar a nuestros amigos animales a curar sus heridas: ¡los baños de barro que conocen y practican instintivamente! Definitivamente la arcilla ha tenido, tiene y tendrá muchos usos en el hombre pero también en los animales... ¿Y cómo hablar de arcilla sin hablar de Raymond Dextreit (1908 a 2001), naturópata pionero del siglo pasado en el uso y promoción de la arcilla a través de numerosas obras publicadas en los años cincuenta? Su compromiso general con diversos temas de salud le valió incluso el honor de recibir en 1989 el Premio de la Paz de medicinas naturales de la Academia Diplomática de la Paz de Bruselas. Según él, “todas las posibilidades de curación, prevención y mantenimiento de la salud se encuentran en la naturaleza”. y la Compañía coinciden en que la Naturaleza está llena de tesoros...

Y finalmente, ¿Sabías que Gandhi (1869 a 1948), el gran guía espiritual de la India, era un partidario y entusiasta de las llamadas medicinas naturales? ¡Y entre ellos el barro tenía su lugar!

  • De nuestros días

Hoy, después de años apartados, las arcillas resurgen ! Este es el caso de países como Francia que practican la llamada medicina moderna, porque en otros países el uso de la arcilla nunca ha desaparecido... De hecho, en Madagascar, por ejemplo (sí, es un ejemplo que nos es muy querido) la medicina tradicional es Todavía se practica y los mercados malgaches contienen remedios que pueden calificarse de “locales”. En otros países como Marruecos, es el Rhassoul, una arcilla utilizada principalmente para tratamientos de belleza, que es parte integral de la cultura. Más ampliamente, se utiliza tradicionalmente en el norte de África durante el ritual del hammam.

Si nos centramos en la actual medicina llamada moderna, en Francia la arcilla se ha hecho un hueco con sobriedad. Y sí, el famoso Smecta® por ejemplo no es otro que un medicamento compuesto por una especie de arcilla: la diosmectita. Además, ha (re)surgido una forma muy reciente de utilizar la arcilla. Se trata de fangoterapia, es decir, tratamiento de fango.

Definitivamente, la arcilla lo tiene en su haber y merece ser conocida...

Terapia con arcilla pero no solo...

Las virtudes terapéuticas no son los únicos beneficios que aportan las arcillas... ¡La cerámica, la pintura, la escultura, la construcción, la arcilla tiene varios hilos a su favor!

A través del tiempo pero también de las culturas, la arcilla y sus propiedades únicas también han marcado el mundo de la materiales. Su mezcla con agua dando una masa elástica y su cocción que lo convierte en un material resistente, ¡ha permitido que sea utilizado múltiples veces!

Por ejemplo, fue utilizado por su propiedades desengrasantes y absorbentes varios siglos antes de nuestra era, por blanqueadores. Hoy en día resulta útil, por ejemplo, en la arena por su acción más absorbente. Esta propiedad también se aprovecha hoy en día durante el tratamiento y purificación de productos petrolíferos.

Además, las características flexible y moldeable la arcilla permitió que fuera la base de muchos productos. Terracota, cerámica e incluso porcelana. no son otras que arcillas trabajadas de forma diferente. De forma más ancestral, las arcillas sirvieron como soporte de escritura para los habitantes de Mesopotamia pero también sirvieron de base para la fabricación de utensilios de cocina, objetos y aún hoy para los famosos cerámica.

Tenga en cuenta que encontramos yacimientos de arcilla en todo el mundo, en Estados Unidos, primer país productor, pero también en Brasil, China y en nuestro querido país Francia, donde aún existen canteras desde nuestros días. No en vano se desarrolló la porcelana en Limoges. El origen del descubrimiento fue el descubrimiento de un depósito de arcilla blanca de caolín en Saint-Yrieix-la-Perche en 1766, a unos diez kilómetros de la capital de la porcelana. 

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Bibliografía

Publicación: Hernot, F. (2006). Arcilla, su uso en farmacia. http://dune.univ-angers.fr/fichiers/20073109/2016PPHA5426/fichier/5426F.pdf

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