No todos los hidrosoles comerciales son iguales. La gran dificultad de estos productos es su falta de estabilidad. A lo largo de su fabricación, su calidad puede verse afectada: desde la destilación con la calidad de las materias primas o los parámetros de destilación, hasta la conservación, pero también durante el envasado en botella o mediante la adición de aditivos. Para saber exactamente qué hay en una botella de hidrosol, lo primero que hay que hacer, aunque parezca obvio, es leer la etiqueta. Esto da algunos elementos interesantes.

Este artículo fue actualizado el 10/08/2022

Certificación orgánica

La etiqueta de una botella de hidrosol proporciona información que permite evaluar su calidad. El primero, que parece el más importante, es el certificación orgánica. Elegir un hidrosol orgánico significa elegir un producto de una producción. respetuoso con el medio ambiente, pero también elige un producto respetuoso de nuestra salud. De hecho, los productos resultantes de la destilación pueden concentrar, al igual que las moléculas aromáticas naturales de las plantas, ciertos pesticidas o metales pesados. Para estar seguro de que el hidrosol procede de agricultura ecológica, basta con comprobar la presencia de uno de los dos logotipos siguientes en la etiqueta de la botella: AB o Cosmos Organic.

Elija un hidrosol sin conservantes.

Los hidrosoles puros y naturales sólo deben estar compuestos de… hidrosol. Muchos fabricantes añaden aditivos o conservantes para garantizar una mejor estabilidad del producto. Estos hidrosoles no se pueden utilizar en hidrolaterapia., particularmente oralmente. Por su composición, su uso queda reservado a la piel, principalmente para usos cosméticos. La normativa cosmética exige la presencia de una lista de ingredientes en el producto, también conocida como lista INCI (Nomenclatura Internacional de Ingredientes Cosméticos). Esta es la lista escrita en inglés y latín. A menudo indescifrable, ¡pero proporciona información muy interesante! En el caso de los hidrosoles, es esta lista la que indica la presencia de conservantes. ¿No se indica ninguna lista INCI? Se trata entonces de un hidrosol puro, que no contiene conservantes.

Favorecer la proporción 1:1

El rendimiento de un hidrosol es mucho mayor que el de un aceite esencial. Mientras que a veces son necesarios varios cientos de kilos de material para obtener sólo unos pocos mililitros de aceite esencial, en el caso de los hidrosoles se pueden obtener varias decenas de litros con un solo pequeño kilo de material. El método de referencia para la obtención de un hidrosol de calidad es respetar la proporción 1:1. Esto quiere decir que para recolectar 1 L de hidrosol sólo se destilará 1 kg de planta. Esta condición permite obtener un producto de olor potente, de excelente calidad y de gran eficacia terapéutica. Algunos productores no dudan en aumentar la proporción, hasta obtener 10 o incluso 50 L de hidrosol por sólo 1 kilo de planta, por interés económico. Esto tiene el efecto de diluir el hidrosol, así como los principios activos que lo componen, y por tanto reducir su eficacia y necesariamente su calidad.

Presta atención al nombre del producto.

Se pueden utilizar varios términos para hablar de un hidrosol. Sólo los términos “hidrosol” y “agua floral” permiten asegurar que se obtuvo por destilación al vapor. ¿Cuál es la diferencia entre los dos? Ninguno, salvo que “agua floral” designa los hidrosoles obtenidos de la destilación de flores, mientras que “hidrosol” no distingue entre los obtenidos de flores y los obtenidos de hojas, por ejemplo.

Otros términos, sin embargo, pueden resultar confusos. El de “hidrosol”, por ejemplo. Si esta es realmente la traducción del término "hidrosol" al inglés, un hidrosol en Francia es una solución en la que el agua es el medio de dispersión. Por tanto, no es un producto resultante de la destilación al vapor. Los nombres de agua aromatizada o agua aromática designan también productos resultantes de diferentes procesos.

Limitar los riesgos de contaminación

Importancia de la microfiltración después de la destilación.

Dado que los hidrosoles están compuestos principalmente de agua, los riesgos de contaminación por bacterias, hongos o levaduras son muy altos. Aunque los hidrosoles son estériles al salir del alambique, ya que la temperatura ronda los 100°C, estos gérmenes pueden desarrollarse durante el almacenamiento. Para limitar estos riesgos, es necesario microfiltrar el hidrosol, es decir, hacerlo pasar a través de una membrana filtrante cuyo diámetro de poro está comprendido entre 1 y 0,2 micras. Esta microfiltración permite separar el hidrosol de los posibles gérmenes que contiene. Al momento del envasado, las botellas destinadas a recibir los hidrosoles también pueden ser esterilizadas, con alcohol, UV u otro proceso. Se debe evitar la pasteurización para no afectar la calidad intrínseca del producto. Finalmente, se realizan sistemáticamente análisis microbiológicos durante las diferentes etapas de fabricación para verificar la ausencia de contaminación.

Respetar las condiciones de almacenamiento.

Al igual que los aceites esenciales, los hidrosoles son muy sensibles a la luz y al calor, pero también son susceptibles a la oxidación y a las infecciones microbianas. Se mantienen bien entre 12 y 15°C pero este rango de temperatura es bastante difícil de respetar en casa. El mejor lugar para conservarlos es, por tanto, el frigorífico, que combina oscuridad y frescura y limita así el desarrollo de microorganismos. Una vez abiertos, se aconseja consumirlos con bastante rapidez, preferiblemente dentro de los 3 meses siguientes. Pueden formarse depósitos blancos en el fondo de la botella, pero son completamente inofensivos. Otros depósitos pueden indicar contaminación. Un hidrosol que se ha echado a perder tendrá un olor desagradable, debido a la degradación de las moléculas aromáticas por parte de los microorganismos. Entonces lo mejor es no usarlo y tirarlo.

Calidad del agua

Los aceites esenciales y los hidrosoles se obtienen mediante destilación al vapor o hidrodestilación. El vapor de agua atravesará el material vegetal y absorberá toda la “información” de la planta, todas sus moléculas aromáticas y solubles en agua. Por tanto, además de la buena calidad de las plantas, la calidad del agua es inherente a la calidad de un hidrosol. De hecho, será, por definición, agua de destilación cargada de compuestos activos. Esto significa, en primer lugar, que debe ser potable, filtrado e higienizado para permitir el uso de los productos en hidrolaterapia, pero también de una fuente, preferiblemente pura y natural.

Composición molecular de hidrosoles.

Los hidrosoles contienen toda la fracción molecular hidrosoluble de la planta, es decir las moléculas capaces de disolverse en agua. En cuanto a las moléculas aromáticas, sólo contienen entre un 0,1 y un 2%. Los pocos análisis realizados sobre los hidrosoles muestran que en los hidrosoles sólo se encuentran determinadas moléculas aromáticas conocidas de los aceites esenciales. Esto se explica por la composición de la propia molécula, por los grupos funcionales que contiene, que tendrán más o menos afinidad con el agua. De hecho, en la naturaleza existen moléculas llamadas polares y otras llamadas no polares. Esta polaridad está definida por la distribución de cargas positivas y negativas dentro de la molécula y se rige por la geometría de la molécula y la electronegatividad de los átomos. En resumen, es complejo. Lo que hay que recordar es que dos moléculas polares se atraerán entre sí con mucha fuerza, como es el caso de dos moléculas no polares. El agua es un disolvente polar que atraerá moléculas polares, a diferencia de los aceites esenciales.
En la práctica, estas son las principales moléculas aromáticas que se encuentran en los hidrosoles:

  • Ácidos, debido a sus funciones carbonilo y alcohol.
  • Fenoles: carvacrol, timol y eugenol.
  • Alcoholes: parcialmente para algunos como linalool, alfa terpineol o geraniol, totalmente para otros como lavandulol
  • Cumarinas
  • Cetonas: alcanfor, verbenona, tuyona, etc.
  • Aldehídos aromáticos y terpénicos.
  • Óxidos: en particular eucalitol (o 1,8-cineol)
  • Acetato de linalilo y algunos éteres como metilchavicol o anetol.

Esto no incluye todas las demás moléculas solubles en agua de la planta. Actualmente se realizan muy pocos análisis cromatográficos sobre hidrosoles. ¡Así que todavía tienen mucho que enseñarnos! Al tener diferentes composiciones los aceites esenciales y los hidrosoles, son muy complementarios ya que juntos representan gran parte de la fracción molecular de la planta.

Sin embargo, la concentración de moléculas aromáticas por sí sola no representa el poder de los hidrosoles. También tienen acción a nivel psicoemocional y energético gracias a su dimensión vibratoria.

Procesos de cohobación y bidestilación.

La cohobación y la bidestilación son dos procesos diferentes, pero ambos se basan en el uso del hidrosol durante una segunda destilación.
En primer lugar, la cohobación es un proceso destinado a aumentar el rendimiento de un aceite esencial. Para ello se realiza una primera destilación para producir el hidrosol y el aceite esencial que luego serán separados, como es habitual. Luego se realiza una segunda destilación, inyectando esta vez el hidrosol obtenido durante la primera destilación, en forma de vapor. Esto permite extraer una mayor cantidad de aceite esencial de la planta. Este proceso lo practican especialmente algunos productores de rosas, para aumentar el rendimiento de su preciado aceite esencial.
La bidestilación también reutiliza el hidrosol obtenido durante una primera destilación, pero esta vez para realizar una segunda destilación sobre este mismo hidrosol, que luego se convierte en materia prima. Este proceso se utiliza principalmente en la fabricación de bebidas espirituosas, pero también permite aumentar la estabilidad de determinados hidrosoles procedentes de plantas frágiles, para hacerlas menos sensibles a fenómenos de alteración natural como la oxidación.

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Bibliografía

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