Las infusiones y decocciones son preparaciones ancestrales de plantas secas que consisten en extraer sus moléculas hidrosolubles. Como una receta de cocina con sus distintos ingredientes, todas las moléculas de una planta, llamada "totum", y su concentración estarán en el origen de las propiedades muy específicas de esta infusión. Así, cuanto más solubles sean las moléculas en agua, más probabilidades habrá de encontrarlas en cantidad en nuestras infusiones. Las interacciones entre las moléculas darán a la infusión su propia actividad.

Este artículo fue actualizado el 01/06/2023

La polaridad de las moléculas.

Hablamos de moléculas polares para designar moléculas solubles en agua mientras que las moléculas apolares son menos solubles en agua. Entre los compuestos más solubles en agua, que describiremos como polares o incluso hidrosolubles, encontramos los famosos polisacáridos, sales minerales, alcaloides o incluso ácidos fenólicos. Los flavonoides, taninos y saponinas también se encuentran en muchas infusiones. Estas moléculas generalmente están unidas a una o más osas: se denominan entonces glucósidos. Entre los menos solubles encontramos los aceites esenciales, o incluso los derivados terpénicos (lactonas diterpénicas, sesquiterpenos, iridoides, estructuras esteroides, etc.).
Funciones del alcohol

Huesos y glucósidos

Los se atreve corresponden a moléculas de azúcar simples como glucosa, fructosa, etc. Pueden combinarse y formar azúcares complejos: holosidos o glucósidos.

Los glucósidos corresponden a una molécula compuesta por uno o más carbohidratos (también llamados azúcares) asociados a una parte que se llama aglicona, es decir que no es un azúcar. Esta unidad se llama genín.

Esta genina corresponde generalmente a la parte del glucósido que tiene actividad farmacológica. Generalmente es menos soluble que los huesos. Entre las geninas que encontramos frecuentemente en nuestras plantas se encuentran las saponinas o incluso los flavonoides, por ejemplo. Su nombre generalmente termina en “-oside”. En resumen, muchas moléculas se encuentran en forma de glucósidos en las infusiones de hierbas.
La reacción química que tiene lugar en nuestro té de hierbas se llama “ hidrólisis ". Esto puede parecer un poco complejo pero no te asustes, ¡es fácil de entender! Durante esta reacción, el glucósido se combinará con una molécula de agua (H2O) para dividirse en 2 moléculas: genina y ose. Cada uno habrá capturado una parte de los átomos de H2O. Los glucósidos son más solubles en agua que la genina sola. Luego, Genin se absorbe a través de los intestinos.

Los mucílagos

Los mucílagos corresponden a polisacáridos. Este nombre, que puede parecer un poco bárbaro, designa simplemente una molécula que contiene más de 10 huesos asociados entre sí. Estos son "azúcares complejos". Forman cadenas capaces de captar agua para formar un gel.

El arabinogalactano presente en el malvavisco o la equinácea es un buen ejemplo. Inmediatamente vemos la compleja estructura de este polisacárido. Le daría a la Equinácea propiedades inmunoestimulantes gracias a la activación de determinadas células inmunitarias.

Propiedades de los mucílagos

  • Protección de las mucosas. : Los geles hidrófilos recubren las membranas mucosas, lo que forma una capa protectora.
  • Emolientes, suavizantes : esta protección gelatinosa suavizará las mucosas.
  • Antiinflamatorios : el gel formado calmará la inflamación.
  • Supresores de la tos : al ser suavizantes, los mucílagos calmarán las zonas irritadas por la tos lo que ayudará a calmar el reflejo de la tos en caso de dolor.
  • Reguladores del tránsito (laxantes o estreñimiento) : harán que las heces se hinchen y las llenen de agua lo que favorecerá su progresión por el intestino en caso de estreñimiento. En caso de diarrea, al ser los mucílagos emolientes, aliviarán la inflamación local.
  • Inmunoestimulantes : considerados prebióticos, los mucílagos nutren nuestra flora intestinal y contribuyen a nuestra inmunidad.
  • Hipoglucémicos : consumidos durante una comida, los mucílagos formarán una capa protectora gelatinosa y por lo tanto capturarán muchos nutrientes que serán frenados o incluso atrapados por esta barrera. Tendrán dificultades para llegar a nuestras células epiteliales.

Riesgos

Dado que los mucílagos forman un gel que recubre la mucosa intestinal, no se recomienda beber infusiones que contengan una gran cantidad de ellos al mismo tiempo que las comidas o mientras se toman medicamentos. Esto conduce a un cambio en la absorción de nutrientes y moléculas.

Compuestos de fenilo

Los compuestos fenílicos abarcan varios miles de sustancias. Entre otros, encontramos ácidos fenólicos y polifenoles. Los compuestos fenílicos tienen una acción. antioxidante, es decir atraparán y neutralizarán los radicales libres. Sin embargo, dependiendo de la totalidad de la planta, las propiedades pueden variar mucho.

Ácidos fenólicos

Los ácidos fenólicos son moléculas derivadas de los ácidos cinámico y benzoico en fitoquímica, que llevan al menos una función hidroxilo (-OH) y una función carboxílica (-COOH). Tienen las siguientes propiedades:

  • Antioxidantes
  • Antiinflamatorios
  • Analgésicos
  • Colerética
  • Drenaje

Ejemplo

El ácido rosmarínico del romero, por ejemplo, es un derivado del ácido cinámico. Como todos los ácidos fenólicos, tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, pero también es antiviral. De hecho, las investigaciones han puesto de relieve su capacidad para prevenir la replicación de virus. También tendría propiedades antialérgicas gracias a su acción inhibidora de los mediadores de la alergia.

Polifenoles

En las infusiones encontramos principalmente taninos y flavonoides. Su estructura básica está compuesta por varios anillos fenólicos (fenoles simples). Le dan a la planta las siguientes propiedades:

  • Antioxidantes
  • Agregadores antiplaquetarios: promueven la vasodilatación y así evitan que las plaquetas se agrupen.
  • Reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares en general: la integridad de los tejidos vasculares se mantiene gracias a su acción antioxidante.

Taninos

Los taninos son complejos de polifenoles. ¡Es gracias a ellos que tenemos esa sensación astringente en la boca! Están contenidos en la gran mayoría de las plantas pero en diferentes cantidades. Precipitan proteínas lo que les permite apretar los tejidos localmente, como tejido de la piel, mucosa intestinal, etc. Existen 2 tipos de taninos: taninos hidrolizables y proantocianidinas. Ambos tendrán esta capacidad de tensar el tejido cutáneo localmente. se dicen astringentes de contacto. También tienen propiedades antiinfecciosas. Lo que destaca de los proantocianidoles es que se utilizan internamente por su acción sobre todos los tejidos del cuerpo, ¡en particular la mucosa intestinal, por ejemplo! Esto les confiere propiedades adicionales de:

  • Antidiarreicos
  • Antiinfecciosos
  • Veinotónicos

Riesgos

Los taninos, al ser muy astringentes, tensarán las mucosas intestinales e impedirán que ciertos nutrientes y ciertas moléculas sean absorbidos por las células intestinales. Por lo tanto, generalmente se recomienda tomar comidas y tratamientos farmacológicos espaciados procedente de la infusión de plantas que contienen una importante cantidad de taninos.

Ejemplo

Plantas como la Rosa, la Reina de los Prados o la Alquimilla ofrecen propiedades que reflejan su contenido en taninos. De hecho, los taninos de la rosa precipitarán proteínas en la dermis como la elastina y el colágeno, permitiendo así que la piel recupere el tono y la elasticidad.

Flavonoides

Los flavonoides son complejos de polifenoles. La molécula "activa" es un flavonoide que se combina con azúcares. Se trata, por ejemplo, de los famosos pigmentos responsables de la coloración de las plantas. Van del amarillo al rojo oscuro y al azul. Hay varios tipos:

  • Flavonoles: pigmentos amarillos.
  • Flavonas e isoflavonas
  • Flavanonas
  • Flavan-3-oles
  • Antocianidinas: pigmentos de color rojo anaranjado a azul.
  • Chalconas y auronas: pigmentos amarillos
  • Xantona: pigmentos amarillos.

Propiedades

  • Antioxidantes: los radicales libres que causan la oxidación serían neutralizados por los grupos hidroxilo de los flavonoides.
  • Hipotensos
  • Antiespasmódicos
  • Anti alergico: se ha demostrado que ciertos flavonoides pueden reducir la respuesta a los mediadores de la alergia.
  • Antiinflamatorios: los flavonoides serían capaces de inhibir los mecanismos de inflamación.
  • Hepatoprotector
  • Diuréticos
  • Antivirales y antibacterianos
  • Protectores cardiovasculares: los flavonoides limitarían la formación de radicales libres resultantes de la inflamación en la superficie de las células endoteliales.

Riesgos

Se dice que las isoflavonas pueden unirse a los receptores de estrógeno. Por tanto, influirían en nuestro sistema hormonal. Por lo tanto, es posible que las plantas que lo contengan en cantidades significativas no se recomienden a mujeres embarazadas y personas con enfermedades hormonodependientes.

Ejemplo

Kaempferol es un flavonoide del tipo flavonol que se encuentra en la bráctea del tilo. Como la mayoría de los flavonoides, tiene propiedades antioxidantes y antibacterianas, pero también es neuroprotectora. ¡Sería reconocido por su actividad ansiolítica!

Saponósidos

Los saponósidos son glucósidos compuestos de moléculas de osa y saponinas. Los saponósidos son tensioactivos naturales: tienen un polo hidrófilo (osis) y un polo hidrófobo (genina) que les confieren propiedades espumantes. Esta acción les permite aumentar la secreción de moco bronquial y diluir el moco reduciendo su tensión superficial.

Propiedades

  • Surfactantes
  • Antibacterianos : gracias a sus propiedades tensioactivas, las micelas capturarán microbios. Es el mismo principio que el jabón para lavarse las manos.
  • Antifúngicos
  • Antivirales
  • Antiinflamatorios
  • Cicatrización
  • Hipocolesterolémicos : las micelas capturarán el colesterol y ayudarán al transporte de ácidos biliares.
  • Vasoconstrictores
  • Inmunomodulador (ciertos saponósidos triterpénicos)
  • Expectorantes suaves : favorecen la formación de mocos en caso de tos seca.
  • Supresores de la tos : emolientes, alivian la inflamación local y ayudan a calmar la tos.
  • Diuréticos : sus geninas son capaces de aumentar la permeabilidad de las membranas.

Ejemplo

Los verbascosaponósidos contenidos en Caldo Blanco tienen suaves propiedades expectorantes en caso de tos húmeda gracias a la formación de mocos que provoca un mecanismo expectorante. También son emolientes, la mucosidad formada suavizará las mucosas y actuará como antitusígeno en caso de tos seca.

Alcaloides

Las plantas alcaloides son las plantas más activas de la farmacopea vegetal. Están compuestos por una molécula de nitrógeno y son de naturaleza alcalina. Los nombres de las moléculas terminan en "-ine". Sus propiedades son extremadamente versátiles.

Propiedades

  • Sedantes del sistema nervioso
  • Tónicos del sistema nervioso
  • Hipertensos
  • Hipotensos
  • Antiespasmódicos
  • Anticancerígeno

Ejemplo

Se han estudiado las propiedades de los alcaloides contenidos en la escalada de Fumeterrre. Se ha demostrado en ratones que Stylopin y Protopin presentes en la planta, incluso en cantidades relativamente pequeñas, tienen una acción antiinflamatoria gracias a la inhibición de los mediadores inflamatorios en la mucosa intestinal. Estas moléculas también tendrían actividad inmunomoduladora y regeneradora epitelial.

Sales minerales

Las sales minerales son elementos químicos en forma iónica. En las infusiones encontramos generalmente sílice, calcio, potasio, hierro, zinc e incluso yodo. Son esenciales para el buen funcionamiento de nuestro organismo, al igual que las vitaminas. En general, intervienen en todas las reacciones enzimáticas de nuestro organismo y, por tanto, contribuirán a su buen funcionamiento, a su buena salud y, por tanto, a su buena vitalidad. Se dice que las plantas remineralizantes son, por tanto, revitalizantes.

Propiedades

  • Remineralizantes
  • Medicamentos antirreumáticos
  • Depurativos
  • Diuréticos
  • Antiinflamatorios

Ejemplo

La ortiga contiene hierro, potasio, sílice, zinc y tiene todas las propiedades que se encuentran en los minerales. Es muy utilizado en “tratamientos de revitalización” en naturopatía, sobre todo gracias al silicio que contiene.

Lactonas sesquiterpénicas

Las lactonas sesquiterpénicas, también conocidas como “principios amargos”, representan más de 3000 estructuras diferentes. Las lactonas también se encuentran en los aceites esenciales. Las plantas que lo contienen en cantidades importantes se suelen utilizar en tratamientos detox, pero también tienen las siguientes propiedades:

  • Estimulante hepático y renal.
  • Antiinflamatorios
  • Digestivos
  • Aperitivos
  • Antiespasmódicos
  • Anti-migraña
  • Antitusivo
  • Medicamentos antiulcerosos
  • Antiespasmódico

Riesgo

En dosis elevadas pueden fatigar el hígado y los riñones. Por lo tanto, se recomiendan las plantas en macetas durante un período discontinuo. También pueden ser abortivos.

Iridoides

Al ser moléculas pequeñas, pueden penetrar el tejido de la piel y por ello se utilizan en cremas, geles y lociones. Pueden tener una acción tanto tranquilizante como estimulante según la molécula.

La acción hipotensora que confiere Olivier se debe, entre otras cosas, al oleuropeósido. Importante iridoide de esta planta, tendría una actividad vasodilatadora gracias a la interacción con otras moléculas hipotensoras del totum de este frutal.

Estructuras esteroides

Las estructuras esteroides que se encuentran en los tés de hierbas secos tienen estructuras cercanas a los esteroides con 27 átomos de carbono, como el colesterol. Están presentes en cantidades muy pequeñas en las infusiones de hierbas porque no son muy solubles en agua.

Propiedades

  • Emenagogos
  • Regulador hormonal
  • Antisépticos

Ejemplo

El ácido ursólico contenido en la salvia, por ejemplo, es conocido por su acción antiinflamatoria al inhibir la síntesis de mediadores inflamatorios. También apoyaría la actividad inmunomoduladora y antiséptica al reducir la resistencia bacteriana.

Riesgo

Algunas de estas moléculas están cerca de nuestras hormonas esteroides. Podrían interactuar con nuestro sistema hormonal. Todavía no hay suficiente evidencia científica que nos permita saber hasta qué punto estas moléculas que se encuentran en nuestras infusiones influyen en nuestro funcionamiento hormonal. ¡Por tanto, es mejor tomar algunas precauciones al utilizar plantas que lo contengan en cantidades importantes! Por lo general, no se recomiendan para mujeres embarazadas y en período de lactancia, ni para personas con enfermedades hormonodependientes.

Los aceites esenciales

Las principales familias de aceites esenciales que se encuentran en las plantas se presentan en la página dedicada a constitución de aceites esenciales. Encontramos terpenos, alcoholes, aldehídos, fenoles, cetonas, ésteres, éteres, lactonas, cumarinas y furocumarinas además de óxidos. En las infusiones generalmente están presentes en pequeñas cantidades porque, al ser poco solubles en agua y volátiles, se evaporan. Generalmente se recomienda infundir plantas con aceites esenciales cubiertos para preservar al máximo estas moléculas volátiles.

Ejemplo

Los aceites esenciales de Hinojo o Limoncillo confieren a las infusiones elaboradas con estas plantas sus principales propiedades.

Te lo contamos en vídeo

¿Te ayudó este artículo?

  

Nota media: 4.7 ( 185 votos)

Bibliografía

Publicación: Yoshinori Fujimura, Daisuke Miura y Hirofumi Tachibana, (2017). Una estrategia de detección de fitoquímicos basada en imágenes de espectrómetro de masas y perfiles metabólicos para comprender la funcionalidad del té verde, hierba medicinal. Moléculas, 22(10), 1621. https://doi.org/10.3390/molecules22101621

Publicación: SLOLEY, BD, URICHUK, LJ, MORLEY, P., DURKIN, J., SHAN, JJ, PANG, PKT y COUTTS, RT (2000). Identificación de Kaempferol como inhibidor de la monoaminooxidasa y posible neuroprotector en extractos de hojas de Ginkgo Biloba. Revista de Farmacia y Farmacología, 52(4), 451–459. https://doi.org/10.1211/0022357001774075

Publicación: Benaiges, A., Marcet, P., Armengol, R., Betes, C. y Girones, E. (1998). Estudio del efecto reafirmante de un complejo vegetal. Revista Internacional de Ciencias Cosméticas, 20(4), 223–233. https://doi.org/10.1046/j.1467-2494.1998.176608.x

Publicación: Bribi, N., Algieri, F., Rodríguez-Nogales, A., Vezza, T., Garrido-Mesa, J., Utrilla, MP, . . . Gálvez, J. (2016). Efectos antiinflamatorios intestinales del extracto de alcaloides totales de Fumaria capreolata en el modelo DNBS de colitis de ratones y células epiteliales intestinales CMT93. Fitomedicina, 23(9), 901–913. https://doi.org/10.1016/j.phymed.2016.05.003

Publicación: Ghorbani, A. y Esmaeilizadeh, M. (2017). Propiedades farmacológicas de Salvia officinalis y sus componentes. Revista de Medicina Tradicional y Complementaria, 7(4), 433–440. https://doi.org/10.1016/j.jtcme.2016.12.014

Publicación: Panche, AN, Diwan, AD y Chandra, SR (2016). Flavonoides: una descripción general. Revista de Ciencias de la Nutrición, 5. https://doi.org/10.1017/jns.2016.41

Publicación: Luettig, B., Steinmuller, C., Gifford, GE, Wagner, H. y Lohmann-Matthes, M. (1989). Activación de macrófagos por el polisacárido arabinogalactano aislado de cultivos de células vegetales de Echinacea purpurea. Revista JNCI del Instituto Nacional del Cáncer, 81(9), 669–675. https://doi.org/10.1093/jnci/81.9.669

Obra: Morel, JM (2008). Tratado práctico de fitoterapia: remedios de ayer para la medicina de mañana, Escalquens, Francia: Ediciones Jacques Grancher.