¿Cómo comprobar la calidad de un aceite esencial? ¿Está al alcance de cualquiera o necesitas un BAC+5 en química orgánica? Desde el punto de vista de un experto en aromaterapia o de un comerciante, los conocimientos que se deben acumular para dominar la calidad de estos productos deben ser a la vez especializados y amplios. Pero desde el punto de vista de un usuario de aceites esenciales, es completamente posible ordenar las cosas, separar las botellas buenas de las mediocres, o incluso las malas. Este es el objetivo de esta guía: hacerte independiente en el análisis crítico de la calidad de un aceite esencial.

Este artículo fue actualizado el 08/06/2023

¿Por qué hay diferentes calidades?

Los aceites esenciales son productos naturales, con poderosas virtudes terapéuticas y generalmente tienen un alto valor de mercado. La oferta disponible en el mercado de aceites esenciales es, por tanto, muy diversa en términos de calidad, por 3 motivos principales:

  • La primera es que la naturaleza no es una fábrica. : no es capaz de producir dos veces el mismo producto estándar. Cada planta es un organismo vivo cuyo fruto dependerá de la genética de la planta, de sus condiciones de crecimiento, del clima, de la tierra que la nutre, etc. Para los aceites esenciales, esta variación natural en la calidad se ve incrementado por el hecho de que utilizamos un extracto concentrado de los ingredientes activos de la planta. No hace falta decir que esta concentración acentúa aún más la variabilidad natural de cada planta. Por la sola intervención de la naturaleza, los lotes de aceites esenciales que llevan el mismo nombre suelen ser de calidad muy diferente, incluso procedentes de la misma plantación. Por supuesto, esta diferencia se acentúa mucho cuando los biotopos no son los mismos.
  • La segunda causa de esta fuerte diversidad de cualidades, es fraude. Los aceites esenciales se ven especialmente afectados por este riesgo de fraude: son caros y, a veces, provienen del otro lado del planeta, con numerosos intermediarios. Los casos de fraude son innumerables y muchas veces pasan desapercibidos hasta el consumidor final. Esto puede implicar dilución con materias primas simples (agua, alcohol, sustancias grasas, etc.), mezcla con un aceite esencial similar y menos costoso, modificación del aceite esencial mediante la adición de compuestos sintéticos o mediante procesos físicos, etc. La imaginación de los estafadores puede llegar muy lejos y el impacto del fraude no es insignificante en la calidad media de los aceites esenciales.
  • Finalmente, la tercera y última causa es la diversidad de modos de uso aceites esenciales. De hecho, los aceites esenciales se dirigen a un panel muy variado de consumidores, con expectativas de calidad muy diferentes. A la cabeza de las expectativas está la aromaterapia, seguida de la cosmética casera, el uso en difusión ambiental y el uso individual en productos para el hogar. Esta diversidad de expectativas en realidad mantiene una diversidad de cualidades disponibles en el mercado.

Por tanto, el tema de la calidad de los aceites esenciales es un tema muy crítico. No se trata de ser quisquilloso, sino de factores de impacto reales. El objetivo de este artículo es ayudarte a encontrar tu camino si estás buscando aceites esenciales 100% naturales, puros y de grado terapéutico.. Para obtener más información sobre las variaciones de calidad intrínsecas de los aceites esenciales, vaya aquí:

Certificación orgánica, absolutamente imprescindible

Ante todo, aclaremos químicamente los hechos. Una planta que contiene pesticidas producirá un aceite esencial que contiene pesticidas. La destilación no filtra los pesticidas y, lamentablemente, estos están presentes en los aceites esenciales. El uso de pesticidas en la agricultura orgánica está muy regulado y más restringido que en la agricultura convencional: las pocas sustancias fitoprotectoras autorizadas tienen en común que carecen de toxicidad intrínseca. Además, las regulaciones orgánicas exigen que estas sustancias se utilicen sólo como último recurso, cuando no se pueden implementar otras medidas preventivas. Por lo tanto, a diferencia de una planta cultivada convencionalmente, una planta orgánica presenta un bajo riesgo de contener residuos de pesticidas. 

Desde un punto de vista fisiológico, hay que recordar que la biodisponibilidad de los aceites esenciales es excelente: esto significa que los componentes de los aceites esenciales están presentes muy rápidamente en los tejidos y en la red sanguínea. Esto es lo que los hace fuertes y su potencial toxicidad. Si tienes pesticidas en tu frasco y utilizas este frasco con fines terapéuticos, administrarás pesticidas (no sabes cuáles) donde puedan actuar directamente, sin filtro. Por lo tanto, se debe evitar absolutamente el uso de aceites esenciales no orgánicos (convencionales) para el tratamiento, sobre todo por razones de salud.

Si buscas calidad terapéutica, también te recomendamos evitar cualquier marca que distribuya aceites esenciales orgánicos y convencionales según el producto. Esto sucede a menudo, estas marcas adoptan la etiqueta BIO para referencias donde la diferencia de precio no es significativa (Árbol del Té, Menta, Ravintsara, etc.), pero cambian a aceites esenciales convencionales en cuanto la diferencia de precio es mayor, por razones importantes. del coste de la materia prima (Helicriso italiano, Manzanilla, etc.), dificultad de suministro, etc. Se trata de una señal débil para el conjunto de la marca, que se sitúa deliberadamente en un ámbito menos terapéutico (distribución de bienestar, jabones, detergentes, etc.).

Desde el punto de vista de la biodiversidad, también es valioso defender los sectores orgánicos, a los que se les prohíbe el uso de pesticidas y fertilizantes sintéticos. Y con razón, los pesticidas tienen un fuerte impacto en la fauna terrestre, los herbicidas son responsables de la decadencia de muchas flores y semillas esenciales para muchas especies de insectos y aves y los fertilizantes nitrogenados tienen impactos negativos en la biodiversidad acuática. De hecho, encontramos de media un 30% más de especies y un 50% más de individuos en parcelas de agricultura ecológica que en parcelas convencionales.

Finalmente, desde el punto de vista del control del fraude y la trazabilidad, debes saber que los requisitos de la certificación orgánica, aunque no sean suficientes, contribuyen a un mayor control de la calidad de los aceites esenciales. Una marca 100% ORGÁNICA le garantiza que existen procesos de seguimiento y que estos son auditados periódicamente (dos veces al año en promedio). Esto permite evitar un gran número de lotes fraudulentos, mucho más numerosos en los lotes convencionales que en los lotes ECOLÓGICOS. Por ejemplo, actualmente casi todos los lotes de gaulteria convencional que se encuentran en el mercado contienen alrededor de un 30% de salicilato de metilo sintético. En ORGÁNICO, la tasa de fraude en este producto es mucho menor.

Para concluir : ¿Deberías utilizar únicamente aceites esenciales orgánicos para darte un capricho? Por todas las razones citadas anteriormente, esto parece bastante obvio. Yendo más allá, incluso podríamos decir que deberíamos favorecer las marcas que sólo venden aceites esenciales orgánicos para cualquier uso terapéutico.

¿El aceite esencial está realmente quimiotipado?

Quimiotipo es una palabra muy utilizada en la jerga de la aromaterapia, pero su interpretación varía y sigue evolucionando en función de la profesionalización del sector. Originalmente, esta palabra designaba la distinción necesaria que había que hacer entre un tomillo tujanol, por ejemplo, y un tomillo timol, por lo que esta distinción sólo se refería a algunas especies: tomillo, romero, lavanda, etc.

Hoy en día, cuando hablamos de un aceite esencial quimiotipado, hablamos de un aceite esencial cuyos 3 componentes siguientes son conocidos por el fabricante y especificados en la etiqueta:

  • La definición botánica precisa, en latín por tanto, incluyendo género, especie y subespecie o variedad (si corresponde). Por ejemplo, para un Romero con Verbenona: Rosmarinus officinalis L. verbenoniferum, que no tiene en absoluto las mismas propiedades que una Cinéole Rosemary: Rosmarinus officinalis L. cineoliferum. Afortunadamente, en Francia se ha vuelto muy raro encontrar aceites esenciales que no hagan esta distinción. Sin embargo, tenga cuidado con algunas grandes marcas estadounidenses que son tan caras como de mala calidad.
  • Las principales moléculas. que se encuentra en este aceite esencial. Esta es una breve lista que contiene las pocas moléculas principales de este quimiotipo, sin detalles sobre las concentraciones esperadas. Un Ravintsara, por ejemplo, debe mencionar la composición en 1,8 cineol, en sabinene, en alfa terpineol.
  • El origen de la planta y por tanto de su aceite esencial.. Se trata de datos críticos que a menudo faltan y que pueden tener un impacto considerable en el precio del aceite esencial. Sin embargo, es fundamental garantizar un quimiotipo, y completar de forma clara y precisa la lista de moléculas. Un aceite esencial de manzanilla de Nepal, por ejemplo, contendrá una gran cantidad dealfa bisabolol, pero sólo el 5% en lugar del 35% de la manzanilla húngara.

Un aceite esencial quimiotipado es, por tanto, un aceite esencial definido, incluso en la etiqueta, según estos 3 criterios: botánico (precisamente) + composición (aproximadamente) + origen (precisamente). Si quieres beneficiarte de las virtudes terapéuticas a través de los aceites esenciales, por vía oral o a través de la piel, el uso de aceites esenciales quimiotipados es fundamental, por razones de eficiencia, pero también de seguridad. Así que revisa tus botellas con cuidado, y favorecer fuertemente las marcas que indiquen el origen del lote vendido. 

¿Son públicos los análisis de aceites esenciales?

Su aceite esencial es BIO, está quimiotipado: esto ya es muy bueno y bastante raro. Si utilizas este aceite esencial para purificar el aire de tu casa con un difusor, o para una receta casera de crema cosmética, es de calidad suficiente. Si está esperando un uso terapéutico, ya casi ha llegado. Aún tienes que comprobar transparencia de marca sobre los análisis que realiza para cada lote.

¿Porque es esto importante?

  • Esto le asegura que la marca tiene una plan de control sólido. Hoy en día, no podemos evitar el fraude con simples intuiciones o controles aleatorios. Cada lote debe ser probado, al menos para comprobar la composición del aceite esencial y sus pocos componentes físicos básicos (densidad, índice de refracción, etc.). Para los aceites esenciales con mayor riesgo, se deben planificar pruebas adicionales.
  • Esto te asegura que la elección de su quimiotipo es relevante o que se ha trabajado en él, que no está motivado por intereses pecuniarios, sino por especificaciones precisas, corroboradas por análisis públicos. La composición de los aceites esenciales se especifica con más detalle en la mayoría de los libros de aromaterapia. Esto permite a los usuarios comparar con el propuesto por la marca, y comprobar que efectivamente es el quimiotipo que buscan. Por ejemplo, un aceite esencial de Helicriso italiano procedente de los Balcanes se puede quimiotipar completamente... pero este quimiotipo no es el adecuado si se quiere beneficiarse de las propiedades reconocidas en los trabajos de aromaterapia del Helicriso italiano.
  • Y finalmente esto anima a la marca a mantener la coherencia respecto a la calidad anunciada. Pretender vender los mejores aceites esenciales es una cosa, publicar voluntariamente sus análisis, a riesgo de tener que rendir cuentas, es otra.

¿De qué análisis estamos hablando?

Dentro del marco dado anteriormente, se deben realizar y analizar los siguientes análisis por cada lote de aceite esencial, con el fin de rechazar a aquellos que no cumplen con las expectativas.

  • El más importante de ellos es elanálisis cromatográfico. Es un análisis que nos permite conocer con precisión la composición del aceite esencial: ¿qué moléculas y en qué cantidad? Este análisis y su interpretación deben ser el corazón de cualquier enfoque de calidad en aromaterapia.
  • Luego viene el control de características organolépticas. Cada aceite esencial tiene un color, olor y apariencia únicos, identificables entre otros aceites esenciales, incluso aquellos de la misma familia de plantas. En ocasiones, este control permite detectar cualidades defectuosas que la cromatografía no habría detectado.
  • Y finalmente, el análisis de ciertos datos fisicos como la densidad, el índice de refracción y el poder rotatorio, que nuevamente permiten excluir ciertos lotes.

Por supuesto, el plan de control establecido no debería reducirse a estos análisis, pero en términos de análisis sistemáticos, lote por lote, tenemos aquí una base suficiente.

¿Cómo lo comprobamos?

  • Las especificaciones físicas y químicas del aceite esencial, sus especificaciones por así decirlo, deben ser públicas (sitio web, fichas técnicas, etc.).
  • Se debe mencionar un número de lote en la botella.
  • En la página web de la marca deben estar disponibles los resultados del análisis del lote. Por tanto, es posible compararlos con las especificaciones propuestas.

Como no existe un organismo certificador para este requisito de calidad, transparencia voluntaria de la marca de sus especificaciones y de las pruebas que realiza para cada producto es determinante en la confianza que puedas depositar en él.

Si resumimos: para garantizar la calidad terapéutica de un aceite esencial, es sobre todo necesario que sea producto organico certificado, que su quimiotipo esté especificado y verificado (que esté quimiotipado), y finalmente y sobre todo que los resultados de su analiza son accesibles.

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Bibliografía

Publicación: Reglamento de Ejecución (UE) 2021/1165 de la Comisión, de 15 de julio de 2021, por el que se autoriza el uso de determinados productos y sustancias en producción ecológica y se establece la lista de dichos productos y sustancias (Texto pertinente a efectos del EEE), (DO 16 de julio de 2021).

Publicación: Bengtsson J., Ahnstrom J., Weibull AC, 2005. Los efectos de la agricultura orgánica en la biodiversidad y la abundancia: un metanálisis. Revista de Ecología Aplicada 42:261-269.

Publicación: Hole DG., Perkin, AJ, Wilson JD, Alexander IH, Grice PV, Evans AD, 2005. ¿La agricultura orgánica beneficia la biodiversidad? Conservación biológica 122:113-130.

Obra: de la Charie, T. (2019). Se soigner par les huiles essentielles. Pourquoi et comment ça marche ? Editions du Rocher.

Acerca de estos consejos

Este artículo de aromaterapia fue escrito por Théophane de la Charie, autor del libro "Se soigner par les huiles essentielles (Curarse con aceites esenciales)", acompañado de un equipo multidisciplinar de farmacéuticos, bioquímicos y agrónomos. 

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