La Curcuma Longa, una planta herbácea de rizoma, también conocida como azafrán de la India, contiene numerosas moléculas activas llamadas curcuminoides, que representan aproximadamente el 4% en peso de la raíz seca. Los principales son la curcumina (70-90%), la demetoxicurcumina (15-20%) y la bisdemetoxicurcumina (2-6%). Este rizoma luego se reduce a polvo para usarse posteriormente como especia. Por ello, la cúrcuma se adopta en la cocina iraní, malaya, india, china, polinesia y tailandesa, dando así a sus platos, tan deliciosos como sabrosos, esta variedad de color y sabor. Estudios in vitro e in vivo han demostrado recientemente que la cúrcuma es una planta medicinal con numerosos beneficios, en particular sus efectos antioxidantes, antiinfecciosos, antiinflamatorios y anticancerígenos. Además, juega un papel muy importante en la prevención y alivio de los síntomas de determinadas enfermedades, a saber: trastornos gastrointestinales, enfermedades dermatológicas, autoinmunes, neurológicas o incluso diabetes, estrés y depresión. En la medicina ayurvédica, la cúrcuma se utiliza como remedio para el reumatismo, la tos y la sinusitis.

Este artículo fue actualizado el 08/02/2023

¿Qué es la curcumina?

La curcumina es el pigmento que se encuentra en la cúrcuma y que es responsable de su color amarillo anaranjado. Es un fuerte antioxidante que forma parte de la familia de los polifenoles. En la industria alimentaria, la curcumina es un colorante natural muy importante, tiene el código (E100) y sustituye a los colorantes artificiales en mostazas, quesos, sopas, cereales, helados y yogures. Pero eso no es todo ! Es un compuesto muy interesante que se utiliza en preparados farmacéuticos por sus virtudes terapéuticas. En efecto, se ha demostrado que la curcumina influye en la expresión de más de 700 genes. Sin embargo, las acciones de la curcumina son limitadas debido a su sensibilidad a la luz, condiciones alcalinas, tratamientos térmicos, enzimas, oxígeno, ácido ascórbico o por su baja solubilidad en el agua.

Recomendaciones para el consumo de curcumina

Muy recientemente, la Agencia Nacional de Seguridad Alimentaria, Ambiental y de Salud Ocupacional (ANSES) hizo un balance de su sistema de nutrivigilancia e identificó cerca de 100 informes de efectos adversos, incluidos 15 casos de hepatitis. Estas reacciones se deben al consumo excesivo de complementos alimenticios a base de curcumina optimizada, con el objetivo de mejorar su asimilación en el organismo. Los efectos secundarios más comunes son sequedad de boca, flatulencia y acidez de estómago (cuando la curcumina se consume en dosis altas) y, en ocasiones, náuseas y vómitos cuando hay una sobredosis.

Para un consumo de curcumina sin riesgos para la salud, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha fijado una ingesta diaria aceptable (IDA) à 180 mg/día de curcumina, por un adulto de 60kg. La ANSES, por su parte, determinó que la dosis que aportan los complementos alimenticios optimizados no debe exceder 153 mg/día de curcumina, por un adulto de 60kg.

Tenga en cuenta que: 1 g de cúrcuma es igual a 30 à 50 mg de curcumina; 1 cucharadita café equivale aproximadamente a 5 g de cúrcuma.

¿En qué formas?
Para aprovechar al máximo los beneficios de la curcumina, puedes elegir:
  • Complementos alimenticios con curcumina 100% pura y ecológica, que contienen al menos un 95% de curcuminoides.
  • Cúrcuma en polvo pura y biológica, en lugar de mezclas de especias que contengan muy poca curcumina, en particular curry en polvo (preparación picante a base de jengibre, cilantro, cardamomo, clavo, fenogreco, semillas de mostaza, anís, hinojo, ajo y cúrcuma).
¿A qué hora del día?
Te aconsejamos utilizarlos durante las siguientes comidas para aprovechar al máximo sus beneficios:

  • Desayuno
  • Comida
  • Cena
¿Qué métodos de uso?
Dado que la curcumina es hidrófoba, es decir insoluble en agua, puedes integrar la cúrcuma en polvo en preparados que contengan grasas para que sea más fácil de tomar:

  • Sopas
  • Leche Dorada/Bebida Dorada
  • Yogur
  • Plato
Debes saber que a pesar de los beneficios de la curcumina, cuando se toma en exceso, es probable que modifique las defensas inmunitarias en un contexto infeccioso. Por tanto, es importante respetar las dosis recomendadas para no desarrollar efectos adversos. No dude en consultar a su médico.
 

Beneficios de la curcumina

Efecto antiinflamatorio

La curcumina, la molécula activa de cúrcuma, es conocido por sus efectos anti-infl.amatorio. De hecho, los estudios han demostrado que desempeña un papel en la inhibición de las vías NF-κB y JAK/STAT, señales responsables de aumentar la producción de genes proinflamatorios y citoquinas, y que activa Nrf2, una proteína antioxidante que ayuda a proteger contra el daño oxidativo. A partir de datos experimentales, se ha demostrado que la curcumina induce una reducción en la producción de citocinas proinflamatorias y una inhibición de las vías metabólicas de la COX-2, implicadas en la producción de prostaglandinas que median el dolor y apoyan el proceso inflamatorio. También conduce a una inhibición de las vías metabólicas de LOX, que son mediadores de una variedad de enfermedades inflamatorias, a saber, artritis reumatoide, enfermedad inflamatoria intestinal, psoriasis, rinitis alérgica, aterosclerosis y ciertos tipos de cáncer. Además, otras investigaciones han demostrado que la curcumina puede ser eficaz para prevenir el síndrome premenstrual (SPM). De hecho, la ingesta diaria de extracto de cúrcuma durante 7 días antes de la menstruación y 3 días después del final del período menstrual reduciría el dolor debido a la inflamación del útero y mejoraría el estado de ánimo de las mujeres que padecen síndrome premenstrual.

Efecto anticancerígeno

La curcumina es un polifenol, conocido por ser un fuerte antioxidante, lo que le confiere este efecto anticancerígeno. De hecho, los estudios han demostrado que la inyección de curcumina por vía intraperitoneal inhibe el crecimiento tumoral y la tumorigenicidad, es decir, la capacidad de las células transformadas para inducir la formación de tumores. También demostraron que reducía los niveles de IL-6 (citocinas proinflamatorias que contribuyen a la progresión tumoral) en suero y tejidos tumorales en un modelo de xenoinjerto de cáncer gástrico humano, y en un modelo de aloinjerto de cáncer de colon en ratones.

Además, dos estudios recientes han demostrado el efecto positivo de la curcumina en la mejora de la calidad de vida de pacientes que padecen cáncer y son tratados con quimioterapia y/o radioterapia. De hecho, este potente antioxidante frena el desarrollo de varios tipos de cáncer favoreciendo una considerable necrosis celular y reduciendo la formación de metástasis. Además, actuaría sobre los molestos efectos secundarios de los tratamientos, en particular las reacciones cutáneas que aparecen durante la radioterapia.

Tenga en cuenta que la curcumina no cura el cáncer y de ninguna manera debe interactuar ni reemplazar los tratamientos contra el cáncer. Sin embargo, puede usarse como parte de la prevención y consumirse fuera de los días de medicación.

Desórdenes gastrointestinales

También se sabe que la curcumina tiene beneficios para el sistema digestivo. De hecho, la OMS y la Comisión Europea han reconocido oficialmente la cúrcuma como un alimento que puede tratar la dispepsia. Gracias a su poder antiinflamatorio y antibacteriano, los estudios han demostrado que la curcumina ayuda a regular la flora intestinal inhibiendo la multiplicación de ciertas bacterias que pueden ser dañinas, en particular el Helicobacter pylori, responsable de la aparición de úlceras por reflujo gastroduodenal o gastroesofágico. . Su función es inhibir la secreción ácida de las células parietales del estómago y aumentar la secreción de mucina gástrica, que a su vez protege la mucosa del estómago. Por tanto, los numerosos beneficios de la curcumina permiten aliviar los trastornos digestivos y reducir los síntomas de dolor abdominal, reflujo gastroesofágico, hinchazón debida a una comida muy copiosa o muy grasa, pero también náuseas y acidez de estómago.  Se recomienda consumir 2g/j de cúrcuma, que es igual 100 mg de curcumina.

Osteoartritis

Varios estudios de investigación han demostrado que la ingesta de curcumina, sola o en combinación con otros ingredientes a base de hierbas, puede mejorar la función en personas con osteoartritis de rodilla. En algunas investigaciones, los resultados de una combinación de cúrcuma e ibuprofeno han indicado una reducción dolor relacionado con la osteoartritis, a un ritmo de 2g/j de cúrcuma, es decir : 100 mg/día de curcumina y 800 mg/día de ibuprofeno.

Enfermedades dermatológicas

La curcumina también ha demostrado su eficacia en dermatología. De hecho, varios estudios han sugerido que la ingesta de curcumina por vía oral reduciría significativamente la puntuación de picazón en personas que padecen prurito (particularmente en casos de enfermedad renal crónica), en una dosis de 500 mg de cúrcuma (22mg de curcumina) 3 veces al día durante 6 semanas.

¿Existe alguna forma de aumentar la biodisponibilidad de la curcumina?

La respuesta es . Los estudios farmacocinéticos han demostrado que la curcumina se absorbe mal en el intestino, independientemente de la vía de administración. En la sangre sólo se detectan trazas, siendo eliminada la mayoría a través de la orina, lo que limita su biodisponibilidad. Por lo tanto, sería prudente mejorar la estabilidad y solubilidad de la curcumina.

La biodisponibilidad de la curcumina se puede aumentar mediante el uso de diferentes tipos de adyuvantes:

  • Combinar pimienta con cúrcuma puede mejorar la biodisponibilidad así como la asimilación de la curcumina, gracias a la piperina, molécula activa de la pimienta negra, que tiene la función de inhibir la glucuronidación (inactivación) de la curcumina. Se recomienda una proporción de 1:9 para una mejor absorción: 1 parte de pimienta por 9 partes de cúrcuma.

  • La combinación de la quercetina con curcumina aumenta la asimilación y absorción de la curcumina, está presente en alcaparras, cebollas rojas, chalotes, uvas y manzanas rojas.

  • Allá catequina, presente en el té verde y el cacao, es una molécula que puede mejorar la asimilación de la curcumina.

  • Combinar la cúrcuma con una grasa permite que la curcumina sea mejor asimilada por el organismo porque es liposoluble, es decir soluble en grasas y aceites.

Existen otras formulaciones y técnicas para mejorar la asimilación de la curcumina y superar estas desventajas:

  • Uso de la curcumina liposomal : también llamado encapsulación. El objetivo es encapsular el principio activo, en este caso la curcumina, en el corazón de una envoltura lipídica que le permitirá resistir los ataques de las enzimas y de los ácidos gástricos. De hecho, la curcumina es hidrofóbica, sensible a la luz, a las condiciones alcalinas, a los tratamientos térmicos, a las enzimas, al oxígeno y al ácido ascórbico. Por tanto, esta técnica permitirá una mejor asimilación de la curcumina.

  • La integración de la curcumina en nanoportadores o nanocápsulas estimularía su biodisponibilidad y solubilidad, su circulación a largo plazo y su retención en el organismo, superando al mismo tiempo las barreras fisiológicas que podrían afectar a su no asimilación en el organismo.

  • Allá microencapsulación es una técnica que se suele utilizar también para reducir la volatilidad de la curcumina, proporcionando así una mayor estabilidad ante la exposición a condiciones adversas.

Contraindicaciones para el consumo de curcumina.

  • El consumo de cúrcuma no se recomienda a personas con afecciones alérgicas, pero tampoco a personas con úlceras de estómago o duodenales, porque existe riesgo de aumento de la irritación.

  • ANSES desaconseja el consumo de complementos alimenticios a base de cúrcuma para personas que padecen patologías de las vías biliares debido a sus propiedades coleréticas, es decir, provoca la secreción de bilis.

  • Según la Agencia Europea de Medicamentos, no se recomienda que las mujeres embarazadas o en período de lactancia consuman curcumina, excepto para uso alimentario, y esto sólo como principio de precaución. De hecho, al tomar un tratamiento con cúrcuma, se corre el riesgo de provocar contracciones uterinas.

Tampoco se recomienda interactuar con ciertos medicamentos con curcumina, a saber:

  • Los drogas anticoagulantesantiplaquetarios : De hecho, se ha descrito que la curcumina tiene un efecto antiplaquetario con una fuerte intensidad de interacción con los fármacos anticoagulantes, puede desestabilizar el nivel de coagulación y, por lo tanto, puede provocar hemorragias en personas que toman estos fármacos. 

  • Los drogas antiinflamatorios : Dadas sus propiedades antiinflamatorias en el organismo, no se recomienda interactuar la curcumina con medicamentos antiinflamatorios para no aumentar su efecto y provocar efectos indeseables, o incluso una sobredosis.

  • Los medicamentos antidiabeticos : La curcumina tiene virtudes contra la diabetes, sin embargo, se recomienda no consumirla al mismo tiempo que los medicamentos antidiabéticos para no aumentar su efecto y así correr el riesgo de hipoglucemia.

No dude en consultar a su médico.

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